NASA科學家:如何向世界宣佈發現外星生命?

如今,尋找外星生命和外星文明是天文學的一大研究熱門領域,也是我們普通人最為感興趣的天文話題之一。雖然現在還沒找到,但美國宇航局(NASA)的科學家提出了一個設想,如果我們真的找到了外星生命,將要如何告訴世界的呢?如果發現外星生命會發生什麼?

當人類仰望星空,認識到宇宙的浩瀚之後,自然而然地就會好奇,我們在宇宙中是不是唯一的存在?其他星球上會不會也有生命?隨著觀測科技的發展,天文學家越來越相信人類在宇宙中並不孤單。

目前,天文學家搜尋外星生命主要有兩大方式。其一,尋找系外行星。銀河系中數以千億計的恒星就像太陽一樣,周圍普遍有行星環繞。天文學家已經在太陽系附近幾千光年的范圍內,發現了4800多顆系外行星。

由于地球是人類目前已知唯一有生命的星球,所以在尋找宜居的外星世界時,著重會關注那些與地球有著類似條件的星球,即表面是固態的岩質行星,與主恒星的距離適中,表面溫度能夠維持液態水的存在。目前,已知的潛在宜居系外行星有數十個。

另一方面,天文學家還通過射電望遠鏡來尋找外星文明。如果宇宙中的其他星球上有智慧外星人,他們發展出科技,用無線電波進行通信,那麼,人類通過接收這些信號就能找到他們。

人類還主動向一些外星世界發射了無線電波,當這些信號到達那些遙遠的星球時,如果那上面有外星文明,他們可以接收到人類發出的信號。也許在不遠的將來,我們可以收到外星人的回復。

為了面對未來可能發現外星生命,NASA首席科學家辦公室的科學家在《自然》雜誌上發表文章呼籲[1],世界應該要達成一項富有成效的方式,來宣佈在另一個星球上發現外星生命,因為地球之外的生命確實有可能很快被發現。

在涉及到外星生命和外星文明等重大發現時,天文學家在宣佈任何觀測結果時,有一種嚴謹縝密和清晰的方式是很重要的。否則,公眾可能會對天文學家失去信心,比如人們被引導相信已經發現了外星生命,但後來被告知這些證據是「模棱兩可或不準確的」。

NASA科學家認為,我們這一代人可能會發現地球之外存在生命的證據。這樣的重大發現將徹底改變人類對宇宙的認知,對于人類的宇宙觀造成巨大的衝擊。

NASA科學家表示,我們不僅需要科學家與科學家之間的交流,還需要科學家與公眾之間的交流。沒有交流,科學就沒有完成。因此,建立一個報告外星生命證據的框架非常重要。

NASA科學家在論文中提出了一個循序漸進的、有7個等級的量表(CoLD),用于指導科學家尋找和評估地外生命的證據。每一級都建立在上一級的基礎上,讓科學家對于存在外星生命證據的信心不斷提升。當達到第七級時,科學家可以證實發現了外星生命,我們也許在有生之年能夠見證這樣的重大發現。


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