我們的時間不多了?科學家預測太陽系末日,到那時人類將不復存在

地球之所以能夠出現生機勃勃的景象,與很多方面的因素有關,如地球存在水,有大氣層、磁場的保護,讓我們這些生命免遭來自宇宙深處的各種輻射傷害。除了與地球本身的環境比較優越有關係外,還與太陽有很大的關係。如果太陽的溫度急劇上升或者急劇下降,地球的溫度必然會隨著太陽的溫度變化而變化,溫度過高或者過低,都不適宜生命的生存。

地球的生命能量來源于太陽能,綠色植物通過光合作用將能量轉化為有機物,吃草性動物以植物為食,肉食性動物以其他動物為食,最終這些能量就會從植物轉移到更高級的動物身上。如果太陽不復存在,地球就會出現急劇降溫、陷入黑暗狀態,生態系統也會因為沒有植物的光合作用而崩潰。問題是,太陽這麼大,它真的會滅亡嗎?

科學家預測太陽系末日

太陽的質量非常大,大約為2×10³⁰千克(大約相當于地球的330000倍),占了太陽系總質量的99.86%。由于質量非常大,所以太陽的引力也非常大,太陽系內所有的天體(包括八大行星、矮行星、小行星、彗星等天體)都環繞太陽公轉。從太陽的組成成分來看,有近四分之三的質量是氫,剩餘的四分之一幾乎都是氦,還有少量的氧、碳等元素。

在太陽的內部有一個「核反應區」,在這個核心區域的溫度極高,達到1500萬℃,壓強也非常大,相當于3000億個大氣壓,在這樣高溫、高壓的環境下,太陽的核心時時刻刻都在進行核聚變反應,4個氫核聚變成1個氦核,並釋放出能量。

根據科學家的計算,太陽每秒鐘就會有6億噸氫發生核聚變反應轉化為5.96億噸的氦,同時釋放出相當于400萬噸氫的能量。我們感受到的太陽溫暖就是這樣來的。雖然每秒鐘消耗的氫非常多,但對于太陽來說,這微不足道。

不過,長年累月下去,太陽的氫元素就會越來越少,而氦就會越來越多。據發佈在Science Alert的研究,科學家預測了太陽系末日到來的時間,以及太陽系末日來臨時可能會出現的情況。

根據新的研究,大約50億年以後,太陽就會進入紅巨星階段,太陽核心會收縮,而外層則膨脹到地球軌道附近,甚至可能會直接吞沒我們地球家園。

50億年,這個時間其實還是很漫長的,地球誕生至今也只有40多億年時間,但這只是太陽剩餘的壽命,並不意味著留給我們人類的時間還有這麼多。因為太陽的溫度、亮度都在上升,當達到一定的臨界點時,現在的宜居地帶將不再適宜生命生存,現在的地球家園也會變成水星或者金星那樣高溫的星球。

按照當前太陽的情況,科學家預測太陽的亮度每10億年就會增強10%,預計到10億年以後,太陽的溫度、亮度足以讓地球的溫度上升到不再宜居,地球生命將不復存在。所以,人類文明想要延續下去,就必須走出地球、走向宇宙深處。

人類未來何去何從

既然未來若干億年以後地球不再適宜人類居住,那人類唯一的出路就是離開地球,前往其他的宜居行星了。雖然目前人類暫時還沒能夠實現星際移民,但是已經可以踏上38萬公里的月球表面,無人探測器也已經能夠到達4億公里外的火星表面。按照當前的發展趨勢,預計在2030年代中期,人類可能就會將宇航員送上火星。

在太陽溫度不斷上升的過程中,由于火星與太陽的距離相對更遠一些,即使未來地球逐漸變得不再宜居,而火星可能會變得更宜居。

當未來火星的溫度上升後,存在于火星南北極等地區的冰川就會融化,那將可能會成為我們人類在太陽系內的「第二家園」。也是由于火星與太陽的距離相對遠一些,所以火星可以作為人類離開地球、走向宇宙深處的跳板。

當太陽50億年後滅亡時,火星也難逃一劫,所以火星並不是我們人類最理想的家園,因此,未來我們還是需要走出太陽系。雖然到目前為止,我們還沒找到一顆與地球極為相似的宜居星球,但是科學家從已知的4000多顆系外行星中選出了24顆「超宜居」行星,這些「超宜居」行星的環境都比較優越,科學家認為生命在這些「超宜居」行星上面生活,可能會比地球更舒適。

雖然這些「超宜居」行星離我們地球異常遙遠,但是再經過幾十萬年、上億年的發展後,人類文明還是有能力走出太陽系、到達這些「超宜居」行星的。


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