飛船在14億公里的深空拍下一張照片,為何讓我們感到不可思議

外星生命是否存在,這是一個值得我們去研究的問題。地球的環境很優越,溫度不會很高也不會很低,溫度恰到好處讓水能夠以液態水的形式存在,而液態水的存在為地球孕育生命創造了良好的條件。

除了有液態水,還有很多關鍵的影響因素,比如說地球有大氣層、磁場,來自宇宙深處的宇宙射線不能直接轟擊地球表面,保護了那些生存在地面的生物。

試想一下,如果有一些外星球也有液態水,但是沒有磁場的保護,那些強烈的宇宙輻射就會直接威脅到星球的生物,不利于這些生物的進化。當然,不排除存在一些可以適應極端強輻射環境的外星生物。雖然地球出現生命的條件非常苛刻,在太陽系內很難找到一顆和地球環境差不多的星球,但是放眼整個宇宙,類似地球這樣的宜居星球可能數不勝數。

到目前為止,科學家已經發現了4000多顆系外行星,這些系外行星有一些是像地球這樣的類地行星、岩石系,有一些是像土星、木星那樣的氣態行星,其中有一些系外行星的環境可能相對優越,甚至可能比地球更舒適。

科學家從這些已知的系外行星中選出了24顆「超宜居」行星,有一些「超宜居」行星的尺寸比地球略大、溫度比地球略高,大氣中氧氣含量比地球的略高。按理來說,地球能夠出現生命起源,這些環境相對優越的「超宜居」行星也可能存在生命。

不過對于人類來說,在這些「超宜居」行星上面尋找外星生命,並不是一件容易的事情,因為它們與地球的距離非常遠,超過100光年。

其實,我們想尋找外星生命,也不一定要到達系外行星,就目前而言,別說到達系外行星,連太陽系我們都沒法走出去,所以科學家也將尋找外星生命的目光放到了太陽系內。

雖然在太陽系內沒有一顆完全和地球相似的星球,但是有一些星球的環境相對優越一些,具備了孕育生命的某些條件。例如我們常說的火星就是其中的一顆,火星位于太陽系的宜居地帶,與地球存在很多相似之處。

除了火星以外,木星的衛星歐羅巴、土星的衛星泰坦星等天體的條件也比較合適生命的生存,其中土衛二甚至存在一個全球性的海洋。

發現外星全球性海洋

土星是太陽系內八大行星之一,也是尺寸僅次于木星的第二大氣態行星,主要成分是氫,海洋少量的氦以及一些少量元素,它的內部核心包括岩石和冰,外側則由幾層金屬氫和氣體包裹著。或許是土星的引力非常大,能夠吸引大量靠近的小行星、彗星等天體,所以土星的衛星數量非常多,目前已經確認的土星衛星多達82顆,是太陽系內八大行星中衛星最多的。

在這麼多衛星中,土衛二是土星的第六大衛星,,在旅行者號探測器飛越土星之前,我們只知道土衛二是一個被冰覆蓋著的世界,它的表面幾乎能夠百分百反射太陽光,所以它是太陽系中最亮的衛星。

凱西尼-惠更斯號探測器由17個國家參與研製,重達6.4噸,攜帶了27種當時最先進的科學儀器,它的主要任務就是對土星及其衛星進行觀測,當然包括土衛二。

由于土星與地球的距離比較遠,再加上凱西尼-惠更斯號探測器的尺寸、質量都比較大,所以對發射的要求也相當高,如果僅僅依靠火箭的推力直接飛往土星,而且要求在7年之內抵達土星,那至少需要70噸燃料,這是人類目前為止沒法實現的,因為我們還沒有製造能夠攜帶這麼多燃料的火箭。

所以這個探測器採用了借助行星引力彈弓效應的方式進行加速,以獲得更快的速度。雖然土星與地球的距離最近不到13億公里、最遠不到16億公里,但是凱西尼號探測器採用了迂回的飛行方式進行加速,當它抵達土星軌道時,飛行里程達到了35億公里。不過這並沒有增加了凱西尼號探測器的飛行時間,大約飛行了6年8個月就抵達了目的地,還節省了很多人類,這是因為它借助了行星的引力進行加速。

雖然凱西尼號探測器早已墜毀在土星大氣中,但是它傳回的資料讓我們大開眼界,看到了一個真實的土星世界。科學家在分析凱西尼號探測器傳回的資料時,就找到了土衛二存在一個全球性的液態水海洋的證據,這個全球性的液態水海洋位于土衛二的冰川下方,在土衛二南極的冰下液態海洋深度可能達到10公里。

這一個研究成果的意義可以說是非常大,一瞬間讓土衛二成為了很多人關注的焦點。因為存在水,特別是存在液態水海洋,意味著存在生命的可能性就大大增加了。

如果存在外星生命,對于人類來說,可能是一個好消息,因為能夠刷新我們對生命的認知。但存在生命可能也是一個讓人擔心的事情,因為這樣寒冷的世界如果存在生命,環境更好的星球也可能存在生命,甚至可能存在外星文明,如果存在高級的外星文明,人類在他們的面前可能不堪一擊。

土星與地球、太陽的距離那麼遠,它的衛星溫度一般都非常低,這些衛星的表面覆蓋著厚厚的冰蓋就是溫度極低的表現。在這樣的冰凍世界,為什麼會存在一個巨大的冰下液態海洋呢?

目前科學家對這些星球的認識還具有很大的局限性,土衛二冰下全球性液態水海洋的防凍機制,至今仍是個迷。有一些科學家認為,可能是這顆星球在形成之初內部含有放射性同位素,在過去這40多億年時間內,放射性衰變不斷散發大量熱能,讓它的內部保持相對溫暖,水能夠以液態水的形式存在。也有一些科學家認為可能想土星對土衛二強大的潮汐引力使它的地下海洋保持液體狀態。

飛船拍下一張不可思議的照片

凱西尼號探測器在環繞土星及其衛星飛行期間,曾經傳回大量土星及其衛星的資料、照片,這些照片讓我們更好地認識了土星及其衛星。在探索土星系統期間,凱西尼號探測器還曾經在距離地球大約14億公里的宇宙深處拍攝到了一張讓人感到不可思議的照片,刷新了很多人對地球的認知。

對于大多數人來說,地球的樣子到底是怎麼樣的,只能根據資料以及照片去聯想一番,因為在現階段也只有少數宇航員有機會乘坐飛船進入太空,從外太空看到真實的地球景象。

由于這些飛船的飛行高度一般都是在幾百公里左右,而地球的直徑非常大,所以他們看到的視野並沒有覆蓋整個地球的全貌,看到的景象也只是比在飛機看到的范圍大一些。

但是當我們能夠抵達月球附近回望地球的時候,就會看到地球確實是一個「球」,而不是平坦的。當凱西尼號探測器在距離地球大約14億公里的深空回望地球時,地球只是漆黑星空中一顆很不起眼的小亮點而已。將上面這一張照片放大以後,可以看到有2個小亮點的距離比較近,較大的那一顆就是我們的地球家園,較小的那一顆是月球。

曾經,我們人類一度認為,地球就是宇宙的中心,天上的小星星、月亮、太陽都環繞地球運行,但是隨著科技的進步,我們慢慢地發現這個觀點是錯誤的,後來又提出了日心說。

隨著科技的進步,我們的視野已經可以看得到非常遙遠的宇宙深處,並從宇宙深處回望地球,從這些照片中,我們可以看到地球其實就是一顆很平常的星球而已,在宇宙深處這樣的星球非常多,如果不是反射太陽光,在14億公里外可能都沒法發現地球了。


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