再見!俄航天局發佈脫離空間站類比視訊,美國宇航員還回得來嗎?

根據俄新社,3月6日,一段由俄羅斯航天局(Roscosmos)製作的視訊引起熱議。在該視訊中,俄羅斯宇航員回到俄羅斯艙段,打包好東西,然後整體與國際空間站分離。作為國際空間站的動力來源,俄羅斯艙段被拆卸會給國際空間站造成什麼嚴重後果?美國宇航員還回得來嗎?

在目前的太空中,飛行著兩個空間站,一個是我國于2021年開建的中國空間站,還有一個是始建于1998年的國際空間站。當年,俄航天局利用質子號運載火箭把曙光號功能貨艙送入太空,這成為了國際空間站建造的起點。

隨後多年,美俄通過運載火箭和太空梭把更多的艙段、桁架送入太空進行對接,不斷擴大國際空間站的規模。2000年,第一批宇航員進入國際空間站,此後長期有多名宇航員駐留在上面。

在理想的物理狀態下,國際空間站繞著地球做圓周運動,飛行速度為7.66公里/秒,此時地球對國際空間站施加的引力,剛好充當國際空間站做圓周運動的向心力,所以國際空間站可以一直無動力繞著地球飛行。

但在現實中,國際空間站位于大約400公里高的近地軌道上,這裡其實還有極為稀薄的大氣,由此產生的阻力會不斷消耗空間站的動能,使其慢慢往下掉,每月下降2公里。如果放任不管,國際空間站最終會脫離軌道,墜入大氣層。

另外,環繞地球的軌道上還飛行著大量不受控制的太空碎片,直徑超過1公分的估計有上百萬塊。它們的飛行速度可達每秒數公里,這會對太空中的空間站和其他航天器造成威脅。此前,國際空間站的一根機械臂被一塊太空碎片擊穿。

為了避免國際空間站墜毀,以及避開可能撞上的太空垃圾,就需要動力來提升或者修正國際空間站的軌道高度。國際空間站的關鍵功能,如導航、控制和推進,由俄航天局艙段控制。

在需要改變軌道時,俄航天局的進步號貨運飛船的火箭發動機將會啟動,產生動力,來推動國際空間站。據估計,國際空間站每年要因此消耗8.6噸的推進劑。在緊急情況下,如果進步號沒有對接空間站,可以由俄航天局的星辰號服務艙推進器來提供應急動力。

在這段類比視訊中,俄羅斯宇航員與空間站上的其他宇航員告別後,就進入俄羅斯艙段。然後,俄羅斯艙段整體與國際空間站分離,同時地面飛行控制中心傳來了熱烈的掌聲。趁著落日,伴隨著歡樂的歌聲,俄宇航員踏上了返回地球之旅。

可以預見,如果沒有俄羅斯艙段提供動力,國際空間站將不斷向下掉,最終會被地球引力拽回大氣層燒毀。這似乎再次提醒人們,國際空間站離不開俄羅斯部分。

國際空間站在軌已經運行了長達24年,很多設施都已經老化,有些地方甚至出現裂縫、漏氣。根據此前公開的一項新計畫,國際空間站將運行到2030年,並于2031年1月再入大氣層燒毀。

然而,俄航天局局長德米特裡·羅戈津(Dmitry Rogozin)表示,由于國際空間站已經超期服役,如果他們沒有參與,空間站必然很快就會癱瘓。根據更早之前的計畫,國際空間站的大限是在2024年。

目前,國際空間站上處于滿員的狀態,共有7名宇航員,其中4名來自美國,2名來自俄羅斯,1名來自歐洲航天局。預計在3月18日,俄航天局將發射「聯盟MS-21」載人飛船,到時有3位俄宇航員進入國際空間站。

為了讓載人飛船能夠順利對接,俄航天局先要對國際空間站的軌道進行修正。預計在3月11日,通過俄航天局的進步號貨運飛船產生的推力,國際空間站的高度將會提升800米。3月31日,聯盟MS-19載人飛船將會帶著2名俄宇航員和1名美宇航員離開空間站,返回地球。


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