有史以來只發生過3次:神秘的遠古大爆炸困擾科學家

2020年10月,科學家在距離地球數十億光年遠的宇宙中探測到一次強烈而古老的爆炸事件。爆炸似乎發生在空無一物的虛空中。但其亮度卻在幾天中上升到了極點,並在一個月後快速消退。

JPL-Caltech

科學家稱此類爆炸事件為「快速藍色可見光暫現(FBOTs)」。到目前為止,人們只發現過3次。這類事件的持續時間要比超新星爆發短,因此它們可能並不是通常意義上的超新星。

讓科學家感到奇怪的是,這3例爆炸事件在可見光波段上消退後,在它們所在的位置,仍然可以探測到其他波段上的電磁輻射。似乎爆炸過後,那裡仍然在發生著某些我們所不知道的事。

研究人員在一次爆炸事件的源頭探測到了射電波。這表明爆炸發生得極為猛烈,爆炸物在被拋向太空的過程中,速度至少達到了光速的十分之幾(大約每小時1.6億千米以上)。這樣強烈的射電波通常是帶電粒子以近光速穿越磁場時產生的。

而當爆炸結束後,爆炸的源頭依然擁有極高的能量。研究人員發現那裡在可見光消失後很長一段時間內,依然在產生X射線。這樣的X射線通常只有黑洞或中子星才有能力產生。

研究人員猜測,這類爆炸可能是宇宙中一種罕見的「創造性」事件。它們可能與年老恒星內爆坍縮成大質量黑洞或高速自旋的中子星有關,但是又與通常的超新星不同。由于科學家從來沒有見過這類事件,所以也難以對它們的後續表現作出判斷。


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