【宇宙科普】長著「陰陽臉」,還有「人工焊接」的痕跡,土衛八真是外星飛船?

浩瀚的宇宙中隱藏了太多的神秘,即使是在我們這個「小小」的太陽系裡,也存在著不少奇怪的現象,今天我們就來瞭解其中的一個,即:令人費解的土衛八,長著「陰陽臉」,還有「人工焊接」的痕跡。

土衛八又名「伊阿珀托斯」(Japetus),早在1671年,天文學家尼喬凡尼.多美尼科.凱西尼(Giovanni Domenico Cassini)就通過望遠鏡發現了這顆星球。

在接下來的時間裡,凱西尼發現了土衛八有點不對勁,那就是當土衛八運行到土星東側的時候,就奇怪地消失了。土衛八這種奇怪表現困擾了凱西尼很長一段時間,直到1705年,他利用更加先進的望遠鏡才揭開了其中的秘密,原來當土衛八運行到土星東側的時候就變得很暗,其視星等降低了大約兩等,以至于當時的望遠鏡根本觀測不到。

根據這種現象,凱西尼作出了一個合理的推測,即土衛八的表面分為一個較亮的區域和一個較暗的區域,而由于土衛八已經被木星潮汐鎖定,始終以同一面朝著木星(跟月球和地球一樣的情況),而當土衛八運行到土星東側的時候,他正好就觀測到其較暗的區域,因此就出現了上述的現象。

時至今日,凱西尼的推測早已得到證實,現代觀測資料表明,土衛八確實存在著明暗兩面,具體表現為與軌道方向相同的一面較暗,而另一面則明亮得多,這兩者的視星等相差1.7等,對此人們將其戲稱為土衛八長著「陰陽臉」。

2004年12月,「凱西尼號」探測器飛越了土衛八,在它拍攝的照片中,人們又發現了土衛八的另一個令人費解之處。在土衛八的暗區中心,存在一個巨大的隆起區域,該區域寬約20公里、高度約13公里,沿著土衛八的赤道一直延伸了大約1300公里,看上去就像是一種巨大的「人工焊接」的痕跡。

一顆星球不但長著「陰陽臉」,還有「人工焊接」的痕跡,這會令人聯想到什麼?對此外星人愛好者推測,土衛八很可能是一艘巨大的外星飛船。但問題是如果真是這樣,為什麼這艘外星飛船一直沒有動靜呢?其實也好解釋,那就是這是這艘外星飛船早已因為某些原因而被廢棄了。

那麼土衛八真是外星飛船嗎?不得不說,這確實能夠很好地解釋土衛八的令人費解之處,但考慮到外星飛船太過虛無縹緲,我們還是應該從自然現象的角度來做出合適的解釋。

科學家認為,土衛八的「陰陽臉」應該是因為土衛八的暗區吸附了大量的細小碎屑形成的,而這些細小碎屑主要的提供者則應該是土衛九。

土衛九又名「菲比」(Phoebe),是一顆運行在更外層的土星衛星,科學家推測,當微流星體轟擊土衛九的時候,會激起大量的細小碎屑,在土星的強大引力作用下,它們會以一個螺旋狀的軌道進入土星的內層軌道,在這個過程中,由于太陽光的照射,這些細小碎屑中的揮發性物質將會被分離出去,于是就只留下一些較暗的物質。

當這些物質通過土衛八的運行軌道時,就有可能吸附在土衛八的與軌道方向相同的一面,久而久之,就引發了一個熱量正回饋過程。簡單地講就是,較暗的物質吸熱較多,這會讓土衛八這一面的冰面減少,而冰面減少了,反射的太陽光就少了,這會造成這一面吸收的熱量更多,于是冰面會進一步減少。隨著這個過程的反復進行,土衛八明區和暗區的反照率差異就越來越大,于是土衛八就出現了「陰陽臉」。

而對于存在于土衛八上的「人工焊接」的痕跡,科學家則給出了三種解釋。第一種觀點認為,這應該是土衛八內部的冰體從地層下湧出,然後在地表重新凝結而成。

第二種觀點認為,在土衛八形成的時候,它的引力將周圍的物質控制在自身的「希爾球」內,從而形成了一個環狀結構,而隨著時間的推移,這個環狀結構逐漸崩塌,最終演化成了我們現在所看到的類似「人工焊接」的痕跡。

還有一種觀點認為,土衛八在形成之初溫度較高,極具可塑性,而因為在那個時候土衛八的自轉速度很快(週期大約為17個小時),所以在土衛八的赤道上就出現了隆起的區域,在隨後冷卻過程中,這個形狀被大致保留了下來,並慢慢地演化成了現在這個樣子。

對于上述的觀點,你認為哪一種最靠譜呢?


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