厲害!NASA用網友說的辦法,竟然真的修好了3.3億公里外的火星車

真的感覺不可思議,10天前寫了一篇文章,介紹美國宇航局(NASA)去年初登陸火星的毅力號火星車,因為旋轉裝置被岩石卡住,最重要的任務之一面臨夭折的危險,地面團隊正在想辦法試圖修復。

今天終于傳來了好消息,毅力號的問題已經完全解決,而使用的方法,竟然真的是網友們開玩笑說的辦法!

毅力號是去年2月18日登陸火星的,比中國的祝融號早了近3個月。毅力號最重要的任務之一,是採集火星樣本,存儲在火星車裡,留待以後的任務取回。

在採集了7個樣本後,地面人員卻遭遇了晴天霹靂,當頭一棒,新近取到的岩石樣本竟然掉落出來,卡在了將樣本送到轉盤的旋轉裝置上,樣本管再也放不進去了!

火星這時候離地球約3.3億公里,發個信號都要18分鐘多才能到,毅力號孤身一「人」在火星耶澤羅撞擊坑,如果不能將卡住的岩石取出來,剩下的30多個樣本管將無法放進存儲倉,未來可返回地球的飛船去到火星,也只能取回個寂寞。

地面團隊欲哭無淚,不甘心最重要的任務就這樣終結,開始想辦法「修理」3億公里外的火星車。

網友們也紛紛開始出主意,有的網友說,可以找個顛簸的坡讓火星車全速開上去;也有人說,找個斜坡沖下去再來個急刹車,應該會甩出來。

還有人說,讓火星車一邊履帶軋在石頭上,使火星車傾斜,然後來回旋轉車身,石頭不就掉下去了?

NASA地面團隊真的這樣做了!

他們首先讓毅力號鑽頭的轉盤旋轉了75度,然後再轉回原位,傳回的圖像表明他們初戰告捷,兩塊岩石碎片從鑽頭轉盤中掉了出來,回到了火星上。

之後科學家們決定清空寶貴的樣本管,重新取樣,他們將鑽頭指向地面,利用鑽頭的衝擊功能產生震動,用了208秒的時間,將所有岩石碎片都倒在了火星上。

然而轉盤上還卡了兩塊較小的碎片,地面團隊認為它們可能不會再卡住轉盤,不過他們還是在1月25日將毅力號倒退到附近的一塊岩石上,讓火星車傾斜,然後扭動了一個輪子——就像網友們想的辦法一樣,小小地震動了一下,結果剩餘的碎片也掉了出來,毅力號完全修復了,價值27億美元的火星車保住了!

相信很多人並不看好這次3億公里外的維修,因為前車之覆太多了。

2009年5月,勇氣號火星車陷入沙中無法動彈,掙扎7個月後未能脫困,NASA不得不放棄;

2018年6月,機遇號火星車遭遇沙塵暴,進入休眠狀態後失去聯繫,8個月後NASA宣佈任務結束;

2019年2月,洞察號在火星上部署最重要的科學儀器熱傳感物理特性箱,準備用自錘鑽頭「鼴鼠」鑽入火星地下5米深處,但僅僅鑽了35公分,就一直打滑無法深入。地面團隊用了近兩年時間來搶救,想盡了一切辦法,終于還是無法再鑽進去,最終在2021年1月宣佈任務失敗。

所以毅力號真的很幸運,竟然能夠修復被卡住的轉盤,希望未來它不會再出現這樣的問題了,順利完成所有取樣任務。


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